Summer 2021 updates at Sandbanks & Prince Edward County

By Patricia Tomaszewski

Sandbanks Provincial Park Review

Sandbanks beach

A plan has been unveiled to address overcrowding at Sandbanks Provincial Park and surrounding Prince Edward County as summer approaches. Here is what you need to know in preparation for Summer 2021.

Although a current stay-at-home order is in effect in the province, park and county officials are preparing for a busy summer. Last year, the popular park was forced to close a dozen times because the number of visitors was unmanageable. This year, a plan has been devised which targets six important areas: Wellington Beach, boat launches, parking and by-law enforcement, garbage and washrooms, visitor services, and communications.

The Tourism Management Plan aims to ease the challenges encountered by both residents and future visitors to the area by decreasing traffic congestion, overcrowding, and unsafe parking, as well as improving facilities and services.

So what improvements and changes should visitors be aware of? Let’s take a look.

Sandbanks Provincial Park

  • Additional fencing and gates to control park entry points.
  • The use of social media and highway signs to advise when the park is filling up or full.
  • Expansion of hiking trail system as an alternative to beach activities.
  • Enhanced staffing starting late May and peaking in July and August.
  • New illegal parking zone in front of park gate: Lakeshore Lodge Road on both sides, 600 metres from County Road 12 to 50 meters from the Sandbanks Provincial Park gate.

Prince Edward County

Wellington Beach:

  • Admission fee of $10 for non-residents on Saturdays, Sundays and holidays beginning May 29th.
  • No advance booking: first come first served to a maximum of 350 people.
  • Cooking devices are prohibited; however, food trucks are now allowed at the beach.

Boat Launches:

  • Boat launch users now pay for parking, not for launching.
  • Users pay for parking through the Mackay Pay App or by displaying a seasonal boat launch pass.
  • Belleville Street Boat Launch is closed for the 2021 season.
  • Wellington Rotary Beach boat launch has limited hours on weekends and holidays with no launching between 9am and 5pm.

Parking and By-Laws:

  • Two-hour parking limits more rigorously enforced in Wellington’s core.
  • Expanding Seasonal No Parking zones in problem areas.
  • Fines imposed 7 days/week between May and October.
  • Increased enforcement of parking by-laws and the Illegal Camping by-law.

Garbage and Washrooms:

  • 30 public washroom locations with increased cleaning in busy areas.
  • Digital and print maps of washroom locations.
  • Increased number of garbage bins and enhanced garbage maintenance schedule.
  • Open flame and coal BBQs prohibited; propane permitted.
  • More, and improved signage for parks, washrooms and picnic facilities.

Visitor Services and Communications:

  • Increased seasonal staff for visitor services on weekends and evenings.
  • New French-language resources (signage, digital content, printed materials).
  • Communications coordinated by a joint Communications Working Group with Municipality, Provincial Parks, OPP, Quinte Conservation Authority and 99.3 County FM.

More details on the plan can be accessed here. Most fees and charges are expected to come into effect in late May or thereafter. The lockdown has slowed some of the implementation, however, all actions are expected to be in place by peak season.

It is always advisable to check the Ontario Parks website under Introduction and Alerts before heading out to Sandbanks Provincial Park or any Ontario park. The Prince Edward County official tourism site is also a good reference to use for planning your visit to the area. Sandbanks is currently open for day use only, however traveling outside your area is prohibited due to Covid-19 restrictions. Campsites remain closed up to and including June 2, 2021.

Featuring expansive sandy beaches, Sandbanks is a long-time favourite for Ontario and Quebec residents as well as tourists. Although we don’t know exactly how the pandemic measures will impact summer recreation, there is hope that Summer 2021 will go more smoothly at the park and in the county with these new initiatives.

— FRENCH VERSION —

Mises à jour sur l’été 2021 à Sandbanks & le Comté de Prince Edward

Un plan a été dévoilé pour remédier à la surpopulation du Parc Provincial Sandbanks et des environs du comté de Prince Edward à l’approche de l’été. Voici ce que vous devez savoir en prévision de l’été 2021.

Bien qu’un décret de confinement soit actuellement en vigueur dans la province, les responsables du parc et du comté se préparent à un été chargé. L’année dernière, le parc populaire a été contraint de fermer une douzaine de fois parce que le nombre de visiteurs était ingérable. Cette année, un plan a été conçu, ciblant six domaines importants : la Plage Wellington, les rampes d’accès, le stationnement et l’application des règles, les ordures et les toilettes, les services aux visiteurs et les communications.

Le Plan de Gestion du Tourisme vise à atténuer les difficultés rencontrées par les résidents et les futurs visiteurs de la région en réduisant les embouteillages, la surpopulation et le stationnement risqué, ainsi qu’en améliorant les infrastructures et les services.

Quelles sont donc les améliorations et les changements dont les visiteurs doivent être informés ? Jetons-y un coup d’œil.

Parc Provincial Sandbanks

  • Des clôtures et barrières supplémentaires pour contrôler les points d’entrée du parc.
  • L’utilisation des réseaux sociaux et des panneaux routiers pour indiquer lorsque le parc est presque ou déjà plein.
  • L’extension du réseau de sentiers de randonnée comme alternative aux activités de plage.
  • Renforcement de la dotation en personnel à partir de fin mai et avec un pic en juillet et août.
  • Nouvelle zone de stationnement interdit devant l’entrée du parc : Lakeshore Lodge Road des deux côtés, à 600 mètres de la route de comté 12 à 50 mètres de l’entrée du Parc Provincial Sandbanks.

Le Comté de Prince Edward

Plage Wellington :

  • Les billets d’entrée coutent 10 $ pour les non-résidents les samedis, dimanches et jours fériés à partir du 29 mai.
  • Pas de réservation à l’avance : premier arrivé, premier servi, jusqu’à un maximum de 350 personnes.
  • Les appareils de cuisson sont interdits ; toutefois, les food trucks sont désormais autorisés sur la plage.

Les rampes d’accès :

  • Les utilisateurs des rampes d’accès paient désormais pour le stationnement, et non pour la mise à l’eau.
  • Les utilisateurs paient le stationnement par le biais de l’application Mackay Pay ou en présentant un laissez-passer saisonnier pour la rampe d’accès.
  • La rampe d’accès de Belleville Street est fermée pour la saison 2021.
  • La rampe d’accès de Wellington Rotary Beach a des horaires limités les week-ends et les jours fériés, avec une interdiction d’utilisation entre 9h00 et 17h00.

Le Stationnement et les Règlements :

  • Une application plus stricte de la limite de stationnement de deux heures dans le centre de Wellington.
  • Extension des zones saisonnières de stationnement interdit dans les zones à risques.
  • Des amendes imposées 7 jours sur 7 entre mai et octobre.
  • Une application plus stricte des règlements sur le stationnement et du règlement sur le camping illégal.

Les Ordures et les Toilettes :

  • 30 emplacements de toilettes publiques avec un nettoyage accru dans les zones très fréquentées.
  • Cartes numériques et imprimées des emplacements des toilettes.
  • Augmentation du nombre de poubelles et amélioration du calendrier d’entretien de celles-ci.
  • Barbecues à flamme nue et à charbon interdits ; le propane est permis.
  • Signalisation accrue et améliorée pour les parcs, les toilettes et les aires de pique-nique.

Services aux Visiteurs et Communications :

  • Augmentation du personnel saisonnier pour les services aux visiteurs les week-ends et les soirs.
  • Nouvelles ressources en français (signalisation, contenu numérique, documents imprimés).
  • Communications coordonnées par un Groupe de Travail conjoint sur les communications avec la Municipalité, les Parcs Provinciaux, la Police Provinciale de l’Ontario, l’Office de Protection de la Nature de Quinte et 99.3 County FM.

Plus de détails sur le plan sont disponibles ici. La plupart des frais et redevances devraient entrer en vigueur en fin mai ou plus tard. Le confinement a ralenti une partie de l’implémentation, mais toutes les mesures devraient être en place d’ici la saison haute.

Il est toujours conseillé de consulter le site Web Parcs Ontario sous la rubrique Introduction et Avis avant de se rendre au Parc Provincial Sandbanks ou à tout autre parc en Ontario. Le site officiel du tourisme du comté de Prince Edward est également une bonne référence à utiliser pour planifier votre visite dans la région. Sandbanks est actuellement accéssible uniquement pendant la journée, toutefois, sortir de votre région est interdit en raison des restrictions liés à la Covid-19. Les campings restent fermés jusqu’au 2 juin 2021 inclus.

Doté de vastes plages de sable, Sandbanks est depuis longtemps le lieu de prédilection pour les résidents de l’Ontario et du Québec ainsi que pour les touristes. Bien que nous ne sachions pas exactement quel sera l’impact des mesures de lutte contre la pandémie sur les loisirs d’été, on peut espérer que l’été 2021 se déroulera plus aisément au parc et dans le comté grâce à ces nouvelles initiatives.

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5 thoughts on “Summer 2021 updates at Sandbanks & Prince Edward County

  1. Could you translate this information in French? It would be very useful since so many people from Québec loves to visit this Park and since francophones from Ontario would be very happy to get this information in their mother tongue. 🌳☀️🌿

    1. I hope no Quebec people this summer and the Park is reserve from the population stay near of Sandbanks!!!

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